What's Going On

Marvin Gaye

Pays : USA
Date de sortie : 1971
Label : Motown
Site du groupe : www.marvingayepage.net

Soul

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La Chronique de Mr Blue : Et un jour, un disque bouleversa à jamais les fondations de ce qu'était la musique Motown. Et un jour, un disque se fit le chantre de la réalité d'une époque, de la réalité d'un pays, les États-Unis d'Amérique. Et un jour Marvin Gaye sortit le disque à ranger au rang des mythiques, celui qui propulsa la célèbre maison de disque dans une autre dimension et qui influença de nombreux artistes par la suite. Et un disque, un jour de l'année 1971, changea la face de la Soul, « What's going on ». Comme tout artiste de la Motown (des Temptations, Stevie Wonder et autres Supremes) et soumis aux exigences de cette dernière, Marvin Gaye s'évertuait à chanter des standards courts, naïfs, entrainants et enjoués, aux textes dépeignant une société optimiste et libre. Oui mais voilà en cette fin des années soixante, Gaye veut voir plus loin. Inspiré de ses comparses de la scène funk, soucieux des conditions de vie dans son Amérique, inquiet de l'évolution du monde, ébranlé par la guerre menée au Vietnam, l'artiste veut par sa musique dépeindre la vision qu'il perçoit, authentique, adulte et quelque peu effroyable, du monde qui l'entoure. L'album est un mélange exquis de Soul, Jazz et Classique où la voix de Gaye d'une sensualité folle et teintée d'un groove exceptionnel fait merveille. « What's going on » fut le premier titre. D'abord refusé par le fondateur de la Motown, Berry Gordy, car sortant de la norme autant par son contenu (le titre parle des maux de la société américaine) que sa forme (la durée dépasse les trois minutes), le succès fit que Gordy accepta que Gaye compose un album sur le même registre et surtout le produise, une première pour un artiste de cette maison ! Cet album est une photographie de la communauté noire, de la dure vie dans les ghettos (Inner city blues) aux enfants maltraités et laisser pour compte (Save the children), sans oublier de parler de ses propres addictions (Flyin' high, in the Friendly sky). Il expose également des préoccupations plus globales, de la guerre du Vietnam où son frère est engagé (What's happening brother) à la destruction de notre environnement (Mercy, mercy, the ecology). Un titre se démarque vers la fin de l'opus, plus optimiste et marqué de religiosité rappelant l'essence de la Soul et la ferveur croyante de Marvin Gaye (Wholy Holy). Meilleur album de la Motown de tous les temps, « What's Going on » fit dire au célèbre révérend Jesse Jackson que Marvin Gaye était sûrement le plus grand prêcheur de tous les temps. Il est en tout cas l'un des artistes les plus marquants de l'Histoire de la musique.

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